Symptômes Omicron : la variante du COVID-19

En novembre 2021, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a identifié pour la première fois la mutation Omicron du virus COVID-19 comme une variante préoccupante. Elle est rapidement devenue la souche la plus courante dans le monde.

Depuis, plusieurs sous-variantes d’Omicron ont fait surface, notamment BA.2, BA.3, BA.4 et BA.5. À l’été 2022, la variante BA.5 était la souche la plus dominante. Cette souche et la variante BA.4 semblent être les types de COVID-19 les plus contagieux à ce jour.

Les variants Omicron semblent causer des maladies moins graves que les types précédents de ce coronavirus. Et les vaccins contre le COVID-19 fonctionnent toujours bien pour protéger les gens contre l’hospitalisation et la mort. Mais ils ne vous empêcheront peut-être pas d’attraper ces variantes ou de tomber modérément malade.

Quels sont les symptômes d’Omicron ?

Les premières études ont montré que les symptômes de type « froid » étaient fréquents chez les personnes atteintes d’Omicron. Elles ont rapporté que les cinq principaux symptômes liés à la variante étaient les suivants :

  • Nez qui coule
  • Maux de tête
  • Fatigue légère ou sévère
  • Mal de gorge
  • Éternuements

Mais d’autres symptômes courants du COVID-19, comme la toux, la fièvre et la perte de l’odorat ou du goût, restent des signes importants à surveiller avec la variante Omicron.

Les experts de l’OMS ont déclaré qu’il n’y a pas de données qui suggèrent qu’Omicron provoque des symptômes différents de ceux produits par d’autres variantes de COVID-19.

Quelle est la gravité d’Omicron ?

Omicron provoque généralement une maladie moins grave que les autres variants. Cependant, certaines personnes peuvent tout de même tomber très malades, devoir être hospitalisées et même mourir d’une infection par Omicron.

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Le fait d’avoir un cas moins grave de COVID-19 est particulièrement vrai pour les cas de réinfection ou les cas de percée chez les personnes qui sont entièrement vaccinées. Une première étude a révélé qu’une infection antérieure ne confère qu’un taux de protection de 19 %. Cela place les chances d’être réinfecté à près de 5 fois plus élevées avec cette variante qu’avec la variante Delta.

N’oubliez pas que même un cas relativement bénin de COVID-19 peut entraîner un COVID long : des symptômes qui durent des semaines ou des mois après que la première maladie soit passée.

À quelle vitesse Omicron se propage-t-il ?

Omicron se propage plus facilement que les variantes précédentes du COVID-19, y compris Delta.

Les études suggèrent que la période d’incubation d’Omicron est de 3 à 4 jours en moyenne.

Que savons-nous des sous-variantes d’Omicron ?

Omicron BA.2 ou sous-variante « furtive »

Les scientifiques ont nommé cette variante Omicron BA.2 pour la distinguer de la variante originale d’Omicron, BA.1. Au début, les scientifiques pensaient que BA.2 n’était pas aussi contagieuse que BA.1 et qu’elle disparaîtrait bientôt. Ce ne fut pas le cas. À partir de janvier 2022, il est apparu que le BA.2 était au moins aussi facile à transmettre que le BA.1.

Une étude réalisée en janvier 2022 au Danemark n’a montré aucune différence dans le nombre d’hospitalisations causées par le BA.2 par rapport au BA.1. Elle a également montré qu’à mesure que les cas de BA.2 augmentaient, les cas de BA.1 diminuaient. Mais d’autres pays (Grande-Bretagne, Norvège et Suède) ont signalé une augmentation plus lente des cas de BA.2.

Les premières études ont montré que les vaccins et les rappels actuels semblaient fonctionner au moins aussi bien contre cette variante, protégeant contre une première infection ainsi que contre une maladie grave en cas d’infection.

Le sous-variant BA.4

Les experts ont détecté pour la première fois le sous-variant BA.4 en Afrique du Sud au début de 2022, suivi peu après par le sous-variant BA.5. Depuis lors, le nombre de pays et de cas liés à ces variantes a connu un pic.

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Les variantes BA.4 et BA.5 présentent toutes deux des mutations qui les rendent différentes des précédentes variantes d’Omicron. Ces mutations affectent les protéines « spike » qui aident le virus à s’accrocher à vos cellules et à les infecter. Cela facilite l’infection. Cela permet aussi aux BA.4 et BA.5 d’échapper aux anticorps qui combattent le virus lors d’infections précédentes par COVID-19.

Le sous-variant Omicron BA.5 et ses symptômes

Une des principales différences est que le BA.5 semble se propager plus facilement que le BA.4. Fin juillet 2022, le BA.5 était responsable d’environ 78 % des cas de COVID, contre 13 % pour le BA.4. Outre la mutation de la protéine spike, le BA.5 présente des mutations supplémentaires qui le distinguent du BA.4.

Les experts estiment que les symptômes de BA.4 et BA.5 sont similaires à ceux des variantes antérieures. Ils comprennent

  • Une toux constante
  • Fatigue
  • Maux de gorge
  • Nez qui coule
  • Maux de tête

Comment les médecins diagnostiquent-ils l’Omicron ?

Pour savoir si vous avez le virus, vous devez faire un test COVID-19. Vous pouvez vous procurer des tests à domicile ou consulter un médecin pour en obtenir un. Si votre test est positif, d’autres tests seront nécessaires pour déterminer si votre cas est dû à la variante Omicron. Mais ce processus est long et coûteux. Les experts ne le font généralement pas pour chaque cas positif de COVID-19. Les tests sont également effectués de manière anonyme pour protéger la vie privée des gens, vous n’obtiendrez donc pas cette information.

Comment les médecins traitent-ils l’Omicron ?

Les chercheurs continuent d’étudier l’efficacité des traitements actuels du COVID-19 pour les cas d’Omicron. En raison des modifications génétiques de la variante Omicron, certains traitements continueront d’être efficaces tandis que d’autres seront moins utiles. Votre médecin peut vous proposer des médicaments antiviraux ou des traitements par anticorps monoclonaux en ambulatoire, en fonction de vos facteurs de risque de maladie grave due au COVID-19.

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Les corticostéroïdes et les bloqueurs des récepteurs de l’IL6 aident encore les personnes atteintes d’une infection grave par le COVID-19.

Le vaccin COVID-19 protège-t-il contre l’Omicron ?

Les variantes BA.4 et BA.5 sont suffisamment proches du virus Omicron original pour que les vaccins COVID-19 existants aident à prévenir une maladie grave. Il est donc important de recevoir le vaccin COVID-19 et les rappels.

Les fabricants travaillent sur de nouvelles piqûres de rappel qui ciblent plus particulièrement les variantes BA.4 et BA.5.

Comment pouvez-vous prévenir l’Omicron ?

Il y a plusieurs choses que vous pouvez faire pour vous protéger d’Omicron et des autres variantes de COVID-19 :

Faites-vous vacciner

Les vaccins restent la meilleure mesure de santé publique pour protéger les gens contre les maladies graves dues au COVID-19. Faites des rappels si vous êtes éligible.

Portez un masque

Votre masque vous protégera, vous et votre entourage, de toutes les variantes. Les CDC suggèrent de porter un masque dans les lieux publics intérieurs, que vous ayez reçu ou non le vaccin contre le COVID-19, si le niveau de propagation du COVID-19 est élevé ou si vous préférez être masqué. Portez également un masque si vous ou un membre de votre famille présentez un risque élevé de maladie grave liée au COVID-19, même si le niveau de propagation est moyen.

Distance sociale

Il est important de maintenir une distance sociale pour arrêter la propagation de l’Omicron lorsqu’il y a une menace de COVID-19 dans la région.

Faites un test

Des autotests ou des tests effectués par des professionnels de la santé peuvent vous dire si vous avez le COVID-19 ou non. Ces outils peuvent vous aider à prendre des mesures pour protéger les autres contre Omicron et d’autres variantes.

Autres mesures de sécurité

Ouvrez vos fenêtres pour améliorer la ventilation, gardez vos mains propres, restez à l’écart des endroits bondés ou mal ventilés, et toussez ou éternuez dans votre coude ou dans un mouchoir.